Infertilidade Masculina

Dr. Diego Carrão Winckler, Urologista

Até 15 por cento dos casais são inférteis. Isso significa que eles não podem conceber um filho, embora tenham relações sexuais frequentes e desprotegidas por um ano ou mais. Em mais de um terço desses casais, a infertilidade masculina desempenha um papel.

A infertilidade masculina é devida à baixa produção de esperma, função anormal do esperma ou bloqueios que impedem a liberação de esperma. Doenças, lesões, problemas crônicos de saúde, escolhas de estilo de vida e outros fatores podem contribuir para a infertilidade masculina.

Não ser capaz de conceber uma criança pode ser estressante e frustrante, mas vários tratamentos para a infertilidade masculina estão disponíveis.

Sintomas

O principal sinal de infertilidade masculina é a incapacidade de conceber um filho. Pode não haver outros sinais ou sintomas óbvios. Em alguns casos, no entanto, um problema subjacente, como um distúrbio hereditário, um desequilíbrio hormonal, veias dilatadas ao redor do testículo ou uma condição que bloqueia a passagem dos espermatozoides, causa sinais e sintomas.

Embora a maioria dos homens com infertilidade masculina não perceba outros sintomas além da incapacidade de conceber um filho, os sinais e sintomas associados à infertilidade masculina incluem:

  • Problemas com a função sexual – por exemplo, dificuldade de ejaculação ou pequenos volumes de fluido ejaculado, desejo sexual reduzido ou dificuldade de manter uma ereção (disfunção erétil)
  • Dor, inchaço ou caroço na área do testículo
  • Infecções respiratórias recorrentes
  • Crescimento anormal da mama (ginecomastia)
  • Diminuição dos pelos faciais ou corporais ou outros sinais de uma anomalia cromossômica ou hormonal
  • Uma contagem de espermatozoides inferior ao normal (menos de 15 milhões de espermatozoides por mililitro de sêmen ou uma contagem total de espermatozoides de menos de 39 milhões por ejaculado)

A fertilidade masculina é um processo complexo. Para engravidar sua parceira, o seguinte deve ocorrer:

  • Você deve produzir espermatozóides saudáveis. Inicialmente, isso envolve o crescimento e a formação dos órgãos reprodutores masculinos durante a puberdade. Pelo menos um de seus testículos deve estar funcionando corretamente e seu corpo deve produzir testosterona e outros hormônios para acionar e manter a produção de esperma.
  • O esperma deve ser transportado para o sêmen. Uma vez que os espermatozoides são produzidos nos testículos, tubos delicados os transportam até que se misturem com o sêmen e sejam ejaculados para fora do pênis.
  • É necessário que haja esperma suficiente no sêmen. Se o número de espermatozoides em seu sêmen (contagem de espermatozoides) for baixo, diminui a probabilidade de que um de seus espermatozoides fertilize o óvulo de sua parceira. Uma contagem baixa de espermatozóides é inferior a 15 milhões de espermatozoides por mililitro de sêmen ou menos de 39 milhões por ejaculado.
  • O esperma deve ser funcional e capaz de se mover. Se o movimento (motilidade) ou função do seu espermatozóide for anormal, o esperma pode não ser capaz de alcançar ou penetrar no óvulo da sua parceira.

Causas médicas

Os problemas de fertilidade masculina podem ser causados ​​por diversos problemas de saúde e tratamentos médicos. Alguns deles incluem:

  • Varicocele. A varicocele é um inchaço das veias que drenam o testículo. É a causa reversível mais comum de infertilidade masculina. Embora a razão exata pela qual as varicoceles causem infertilidade seja desconhecida, ela pode estar relacionada à regulação anormal da temperatura testicular. Varicoceles resultam em qualidade reduzida do esperma.O tratamento da varicocele pode melhorar o número e a função dos espermatozoides, e pode melhorar potencialmente os resultados ao usar técnicas de reprodução assistida, como a fertilização in vitro.
  • Infecção. Algumas infecções podem interferir na produção do esperma ou na saúde do esperma, ou podem causar cicatrizes que bloqueiam a passagem do esperma. Estes incluem inflamação do epidídimo (epididimite) ou testículos (orquite) e algumas infecções sexualmente transmissíveis, incluindo gonorreia ou HIV. Embora algumas infecções possam resultar em dano testicular permanente, na maioria das vezes os espermatozoides ainda podem ser recuperados.
  • Problemas de ejaculação. A ejaculação retrógrada ocorre quando o sêmen entra na bexiga durante o orgasmo, em vez de sair pela ponta do pênis. Vários problemas de saúde podem causar ejaculação retrógrada, incluindo diabetes, lesões na coluna, medicamentos e cirurgia da bexiga, próstata ou uretra.Alguns homens com lesões na medula espinhal ou certas doenças não conseguem ejacular sêmen, embora ainda produzam esperma. Freqüentemente, nesses casos, o esperma ainda pode ser recuperado para uso em técnicas de reprodução assistida.
  • Anticorpos que atacam os espermatozoides. Os anticorpos anti-espermatozoides são células do sistema imunológico que identificam erroneamente os espermatozoides como invasores nocivos e tentam eliminá-los.
  • Tumores. Cânceres e tumores não malignos podem afetar diretamente os órgãos reprodutivos masculinos, por meio das glândulas que liberam hormônios relacionados à reprodução, como a hipófise, ou por causas desconhecidas. Em alguns casos, cirurgia, radiação ou quimioterapia para tratar tumores podem afetar a fertilidade masculina.
  • Testículos que não desceram. Em alguns homens, durante o desenvolvimento fetal, um ou ambos os testículos não conseguem descer do abdômen para o saco que normalmente contém os testículos (escroto). A diminuição da fertilidade é mais provável em homens que já tiveram essa condição.
  • Desequilíbrios hormonais. A infertilidade pode resultar de distúrbios dos próprios testículos ou de uma anormalidade que afeta outros sistemas hormonais, incluindo o hipotálamo, a hipófise, a tireóide e as glândulas supra-renais. Baixa testosterona (hipogonadismo masculino) e outros problemas hormonais têm várias causas subjacentes possíveis.
  • Defeitos dos túbulos que transportam os espermatozoides. Muitos tubos diferentes transportam esperma. Eles podem ser bloqueados por várias causas, incluindo lesão inadvertida de cirurgia, infecções anteriores, trauma ou desenvolvimento anormal, como fibrose cística ou condições hereditárias semelhantes.O bloqueio pode ocorrer em qualquer nível, incluindo dentro do testículo, nos tubos que drenam o testículo, no epidídimo, nos canais deferentes, próximo aos dutos ejaculatórios ou na uretra.
  • Defeitos cromossômicos. Doenças hereditárias, como a síndrome de Klinefelter – na qual um homem nasce com dois cromossomos X e um cromossomo Y (em vez de um X e um Y) – causam desenvolvimento anormal dos órgãos reprodutores masculinos. Outras síndromes genéticas associadas à infertilidade incluem fibrose cística, síndrome de Kallmann e síndrome de Kartagener.
  • Problemas com relações sexuais. Isso pode incluir problemas para manter ou manter uma ereção suficiente para o sexo (disfunção erétil), ejaculação precoce, relação sexual dolorosa, anormalidades anatômicas como ter uma abertura uretral abaixo do pênis (hipospádia) ou problemas psicológicos ou de relacionamento que interferem no sexo.
  • Doença celíaca. Um distúrbio digestivo causado pela sensibilidade ao glúten, a doença celíaca pode causar infertilidade masculina. A fertilidade pode melhorar após a adoção de uma dieta sem glúten.
  • Certos medicamentos. Terapia de reposição de testosterona, uso de esteroides anabolizantes a longo prazo, medicamentos para câncer (quimioterapia), certos medicamentos antifúngicos, alguns medicamentos para úlcera e certos outros medicamentos podem prejudicar a produção de espermatozoides e diminuir a fertilidade masculina.
  • Cirurgias anteriores. Certas cirurgias podem evitar que você tenha esperma na ejaculação, incluindo vasectomia, reparos de hérnia inguinal, cirurgias escrotais ou testiculares, cirurgias de próstata e grandes cirurgias abdominais realizadas para câncer testicular e retal, entre outros. Na maioria dos casos, a cirurgia pode ser realizada para reverter esse bloqueio ou para recuperar os espermatozóides diretamente do epidídimo e dos testículos.

Causas ambientais

A superexposição a certos elementos ambientais, como calor, toxinas e produtos químicos, pode reduzir a produção ou função do esperma. As causas específicas incluem:

  • Produtos químicos industriais. A exposição prolongada a benzenos, tolueno, xileno, pesticidas, herbicidas, solventes orgânicos, materiais de pintura e chumbo podem contribuir para baixas contagens de esperma.
  • Exposição ao metal pesado. A exposição ao chumbo ou outros metais pesados ​​também pode causar infertilidade.
  • Radiação ou raios-X. A exposição à radiação pode reduzir a produção de espermatozóides, embora muitas vezes volte ao normal. Com altas doses de radiação, a produção de esperma pode ser reduzida permanentemente.
  • Superaquecimento dos testículos. As temperaturas elevadas prejudicam a produção e função do esperma. Embora os estudos sejam limitados e inconclusivos, o uso frequente de saunas ou banheiras de hidromassagem pode prejudicar temporariamente sua contagem de esperma.Ficar sentado por longos períodos, usar roupas apertadas ou trabalhar em um laptop por longos períodos também pode aumentar a temperatura no escroto e reduzir ligeiramente a produção de esperma.

Saúde, estilo de vida e outras causas

Algumas outras causas de infertilidade masculina incluem:

  • Uso de drogas. Os esteróides anabolizantes tomados para estimular a força e o crescimento muscular podem fazer com que os testículos encolham e a produção de espermatozoides diminua. O uso de cocaína ou maconha também pode reduzir temporariamente o número e a qualidade do seu esperma.
  • Uso de álcool. O consumo de álcool pode diminuir os níveis de testosterona, causar disfunção erétil e diminuir a produção de esperma. As doenças hepáticas causadas pelo consumo excessivo de álcool também podem levar a problemas de fertilidade.
  • Fumar tabaco. Homens que fumam podem ter uma contagem de espermatozóides mais baixa do que aqueles que não fumam. O fumo passivo também pode afetar a fertilidade masculina.
  • Estresse emocional. O estresse pode interferir com certos hormônios necessários para a produção de esperma. O estresse emocional severo ou prolongado, incluindo problemas de fertilidade, pode afetar sua contagem de esperma.
  • Depressão. A pesquisa mostra que a probabilidade de gravidez pode ser menor se o parceiro do sexo masculino tiver depressão grave. Além disso, a depressão em homens pode causar disfunção sexual devido à redução da libido, disfunção erétil ou ejaculação retardada ou inibida.
  • Peso. A obesidade pode prejudicar a fertilidade de várias maneiras, incluindo impactando diretamente os próprios espermatozoides, bem como causando alterações hormonais que reduzem a fertilidade masculina.

Fatores de risco

Os fatores de risco ligados à infertilidade masculina incluem:

  • Tabagismo
  • Alcoolismo
  • Uso de drogas ilícitas
  • Obesidade
  • Depressão ou estresse importantes
  • Infecções passadas ou presentes
  • Exposição a toxinas
  • Superaquecimento dos testículos
  • História de trauma dos testículos
  • Vasectomia prévia ou cirurgia abdominal ou pélvica importante
  • Histórico de testículos que não desceram
  • Distúrbio de fertilidade genético ou ter um parente de sangue com um distúrbio de fertilidade
  • Certas condições médicas, incluindo tumores e doenças crônicas, como a doença das células falciformes
  • Uso de alguns medicamentos ou passar por tratamentos médicos, como cirurgia ou radioterapia, usada para tratar o câncer

Complicações

A infertilidade pode ser estressante para você e sua parceira. As complicações da infertilidade masculina podem incluir:

  • Cirurgia ou outros procedimentos para tratar uma causa subjacente de baixa contagem de espermatozóides ou outros problemas reprodutivos
  • Técnicas reprodutivas caras e complicadas
  • Estresse e dificuldades de relacionamento relacionadas à incapacidade de ter um filho

Prevenção

Muitos tipos de infertilidade masculina não podem ser evitados. No entanto, você pode evitar algumas causas conhecidas de infertilidade masculina. Por exemplo:

  • Não fume.
  • Limite ou abstenha-se de álcool.
  • Fique longe de drogas ilícitas.
  • Mantenha o peso adequado.
  • Não faça vasectomia se ainda pretende ter filhos.
  • Evite coisas que causem calor prolongado para os testículos.
  • Reduza o estresse.
  • Evite a exposição a pesticidas, metais pesados ​​e outras toxinas.

Quando consultar um urologista

Consulte um urologista se você não conseguiu conceber um filho após um ano de relações sexuais normais e desprotegidas ou antes se tiver algum dos seguintes:

  • Problemas de ereção ou ejaculação, baixo desejo sexual ou outros problemas com a função sexual
  • Dor, desconforto, um caroço ou inchaço na área do testículo
  • História de problemas no testículo, próstata ou disfunção sexual
  • Uma cirurgia na virilha, testículo, pênis ou escroto

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